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Etat des lieux des certifications textiles durables, éthiques et/ou biologiques

 

De « coton durable » à « vêtements éthiques », les étiquettes des vêtements se remplissent d’appellations « vertes » jusque dans les rayonnages d’H&M. Mais que veulent dire ces certifications et ces logos ? Coton bio ? Manufacture éthique ? Avouez-le, on est vite perdu dans cette jungle de certifications !

 

Les règles de la Jungle des certifications « vertes »

 

Il existe plus de 100 certifications « éthico-durables » rien que pour le monde du textile. Pas étonnant qu’on soit perdu ! Voyons ensemble à quoi servent ces certifications.

 

Le textile (matière première pour la manufacture des vêtements) est principalement produit dans des pays à faible réglementation nationale, tant concernant la protection sociale que pour l’environnement. De plus, les règles internationales ne sont pas contraignantes (comme par exemple l’organisation mondiale du travail). Elles apportent une norme de comparaison, mais pas de garantie.

 

Parallèlement à ce manque normatif national et international, les consommateurs expriment une volonté croissante de consommer plus « éthico-durable ». Une étude réalisée dans 60 pays (Nielsen – 2015) montre que 66% de la population est prête à payer plus cher pour des produits et services «éthico-durables ».

 

certification textile ambition GOTS BCI Oeko-tex EU-ecolabel produit durable vêtement éthique

 

De cette conjoncture sont nés quantité de certifications. Elles sont le fruit d’associations d’entreprises privées du secteur textile, mais aussi d’ONGs ou de centres de recherche.

 

Et c’est là que le bât blesse. Nombre de ces sociétés qui financent les organismes de certification sont parties prenantes du système de la fast-fashion. Elles encouragent des certifications incomplètes, imprécises et parfois trompeuses pour bénéficier de l’essor du marché « éthico-durable » sans remettre en question le modèle de la fast-fashion.

 

En résumé, les certifications peuvent servir de couverture pour des sociétés qui veulent simplement profiter de ce qu’elles estiment être une nouvelle tendance. C’est du pur green-washing (tentative de traduction :« vert lavage », « verte teinture ») !

 

certification textile green washing BCI Oeko-tex

 

Heureusement, toutes les sociétés et toutes les certifications ne sont pas concernées.

 

Quelles failles dans les certifications « éthico-durables » ?

 

Il existe des certifications plus complètes, plus contraignantes ou plus garanties que d’autres. Voici les principales faiblesses de certifications qui sont exploitées par les entreprises de la fast-fashion :

  • Certification ciblée : La certification ne couvre qu’une partie de la chaine de production. Par exemple, uniquement les matières premières, ou uniquement l’usage de produits chimiques durant la production des vêtements, etc. Ces certifications peuvent être utilisées de façon particulièrement trompeuses parce que le vêtement est étiqueté « éco-durable » sans autre précision. L’étiquetage laisse croire au consommateur que l’entièreté du vêtement est « éthico-durable ».

 

certification textile ambition GOTS BCI Oeko-tex EU-ecolabel

 

  • Certification peu ambitieuse : Une certification se doit de fixer un cadre (ciblé ou complet) et des critères sur chaque étape qu’elle certifie. Certaines certifications ont du mal à fixer des critères ambitieux et clairs. Les critères sont parfois tellement vagues qu’ils deviennent inutiles. Par exemple Oeko-tex recommande l’approvisionnement des matières premières « à des fournisseurs qui peuvent prouver leurs responsabilité et leur durabilité (« sustainability ») ». Comment ? Avec quelles garanties ? Aucune précision sur le sujet. De facto, cette ambition de la certification devient simplement une recommandation qui finalement est ignorée.certification textile ambition GOTS BCI Oeko-tex EUlabel

 

  • Certification en auto-évaluation : La certification est une substitution à la confiance. Si vous connaissez un producteur de carottes, vous n’avez pas besoin qu’il soit certifié. Vous pouvez parler avec lui et lui faire confiance sur sa démarche et son sérieux « éthico-durable ». Les certifications amènent ce cachet de confiance pour des sociétés qui ne peuvent pas nous convaincre de visu. Mais comment s’assurent t’elles du respect de leur norme auprès des sociétés certifiées ? Certaines certifications font le choix de l’auto-évaluation. Parce que l’évaluation de chaque fournisseur sur de nombreux critères, chaque année, coûte extrêmement cher. Cela permet il vraiment d’avoir pleinement confiance ?

certification textile confiance GOTS BCI Oeko-tex EUlabel

 

  • Certification dépendante et opaque : Une certification qui est principalement financée par de grandes sociétés de la fast-fashion va t-elle pouvoir imposer le niveau de standard et de vérification nécessaire pour éviter le green-washing?

La transparence et l’indépendance des organismes de certification sont cruciales pour maintenir la confiance du consommateur.

 

Revue des certifications textiles principales

 

Mais ne jetons pas le bébé avec l’eau du bain. Les certifications ne sont pas toutes trompeuses à dessein. Cependant, un consommateur averti en vaut mille et la petite revue des certifications textiles ci-dessous vous permettra d’identifier plus facilement les pièges du green-washing !

 

Il existe plus d’une centaine de certifications « éthico-durables » pour le textile. Les certifications les plus visibles sur le marché textile sont analysées ci-dessous.

  • OEKO-TEX
  • BCI : Better Cotton Initiative
  • EU Ecolabel de la Commission Européenne
  • GOTS : Global Organic Textile Standard

 

certification textile ambition GOTS BCI Oeko-tex EU-ecolabel

Oeko-tex : la protection de la santé du consommateur avant tout

 

Le standard 100 de Oeko-tex garanti que le produit final ne contient aucun des produits identifiés comme dangereux pour la santé du porteur du vêtement. C’ets la certification la plus courante chez Oeko-tex. certification textile bio éthique green washing oeko-tex standard 100

Cette certification NE garantit PAS :

  • que les matières premières sont biologiques. Les OGM, pesticides et engrais chimiques sont autorisés.
  • que les produits chimiques dangereux ne sont pas utilisés durant la production. Ils peuvent être utilisés tant qu’ils sont retirés du vêtement avant sa commercialisation
  • que le traitement des déchets (en particulier les déchets liquides) est optimal. Le standard 100 ne traîte pas du tout du traitement des déchets.

Ce standard ne couvre donc aucune étape de production. Il se base uniquement sur le produit fini.

 

Par ailleurs Oeko-tex a mis en place un processus de certification des usines de production textile (STeP) qui traite l’utilisation et le traitement des produits chimiques. Cependant, cette certification ne restreint pas les produits chimiques nécessaires à la production de la viscose (CS2) et n’est pas nécessaire pour la certification Oeko-tex des vêtements avec le label Standard 100.

 

Le résultat est compliqué et porte certainement à confusion pour personne non-expert de ce panel de certification. Toute certification Oeko-tex doit être détaillée (Standard 100, STeP, Made in Green, etc) sinon elle ne veut rien dire.

 

« Better Coton Initiative » (BCI): Une initiative, mais pour certifier quoi ?

 

La certification BCI a été créée par le partenariat entre le WWF et un ensemble de mammouths du monde textile (H&M, Adidas, GAP, IKEA, etc). Les objectifs de cette initiative sont :

  • Réduire les pesticides dans la culture du coton.
  • Réduire la consommation en eau.
  • Augmenter la qualité des sols de culture.
  • Maintenir un niveau de qualité des fibres de coton.

 

certification textile bio éthique green washing BCI better cotton initiative

 

L’association BCI a mis en place un système de bonnes-pratiques et des manuels pour atteindre ces objectifs. Il n’existe pas de critères clairs pour mesurer l’atteinte des objectifs. Par ailleurs, rien n’est spécifiquement interdit (OGM, pesticides, engrais synthétiques, etc.).

 

La philosophie de base est que chaque cultivateur de coton doit s’inscrire sur un chemin qui tend vers plus de « durabilité ». C’est pour cette raison qu’il n’y a pas de critères définis de ce qui est accepté ou non. Ce qui est important, c’est de progresser dans la bonne direction.

 

Cette philosophie est largement défendable et les objectifs du BCI sont louables. Mais couplée à une auto-évaluation des fournisseurs pour garantir eux-mêmes leur progression sur le chemin de la « durabilité », c’est un peu nous faire croire au monde des Bisounours.

 

L’initiative BCI ne couvre pas l’aspect « éthique » de la production de coton (salaire minimum, etc.).

 

Vous comprenez qu’en termes de transparence et d’indépendance, le coton BCI n’est pas le roi de sa catégorie.

 

EU Ecolabel : le cycle de vie complet des vêtements

 

Cette certification porte exclusivement sur les critères environnementaux et non sur les critères sociaux. L’ensemble du cycle de production des vêtements est pris en considération (de la production de la fibre à la manufacture du vêtement). Tout produit commercialisé en Europe peut prétendre à cette certification même si il est produit en dehors de l’UE.

certification textile bio éthique green washing EU-ecolabel

L’EU Ecolabel assure une optimisation de la consommation en eau et du traitement, recyclage des déchets et en particulier des rejets liquides.

Cependant, cette certification NE garanti PAS :

  • que le coton est biologique. Cette certification s’applique pour les fibres naturelles et synthétiques,
  • que la viscose est produite en accord avec les meilleures techniques disponibles pour la protection de l’environnement.

 

L’EU Ecolabel est révisé tous les 4-5 ans. Ce qui ne permet pas toujours de rester à la pointe des meilleures technologies environnementales disponibles.

 

GOTS : globale et véritablement « éthico-durable »

 

Le « Global Organic Textile Standard » (GOTS) est la certification la plus complète. Elle couvre les aspects environnementaux, de la culture (pas d’OGM, de pesticide, d’engrais synthétique, etc.) à la confection des vêtements (teinture, traitement du textile, manufacture des vêtements, etc.). C’est la seule certification traitée dans cet article qui garanti que le coton soit biologique, du moins pour un certain pourcentage du vêtement fini. 95% de fibres d’un vêtement doivent être de provenance biologique pour qu’il soit certifié GOTS. Cela inclut les étiquettes, fermetures éclairs, ruban de décoration, thermocollant, etc.

certification textile bio éthique green washing GOTS global organic textile standard

Par ailleurs, cette certification transversale couvre aussi les aspects sociaux. Ils ne sont clairement pas la priorité de GOTS. Le critère fondamental est le respect du règlement mondial du travail principalement pour les étapes de traitement du coton et de confection des vêtements (travail des enfants, heures supplémentaires, salaires décents, etc.).

 

La certification des sociétés et fournisseurs est assurée par un contrôle annuel sur l’ensemble des critères.

C’est la certification de tous les fournisseurs des tissus bio de Mars-ELLE.

Résumé certification textile

Voici le resumé des quatre certifications analysées:

 

certification textile ambition GOTS BCI Oeko-tex EU-ecolabel

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Halte là, green-washing !

 

Vous comprenez aisément à la lumière des résumés ci-dessus que les certifications « éthico-durables » peuvent facilement être utilisées à des fins purement marketing. Tromper un consommateur qui veut s’engager dans une consommation responsable n’est pas si compliqué. Certaines marques font du pur green-washing sans volonté de progresser sur un chemin « éthico-durable ».

 

 

Cette dérive est largement dénoncée par le rapport « The false promise of certification » ( Changing Market Foundation – 2018) et par « Clean Clothes Campaign ».

 

Cet état des lieux des certifications est loin d’être exhaustif. Renseignez-vous en partagez autour de vous, avec vos familles, amis, collègues et même ici, les informations, les questions sur le sujet. Il existe une quantité d’autres labels et standards à investiguer qui balisent et garantissent, plus ou moins, les aspects éthiques et/ou environnementaux.

 

Mais vous comprenez maintenant, qu’une étiquette «  coton durable » ne donne pas nécessairement toute l’information pour vous permettre de faire un achat engagé!

 

Un consommateur averti en vaut mille ! Gardez l’œil ouvert!

 

Pour aller plus loin :

 

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certification textile ambition GOTS BCI Oeko-tex EU-ecolabel

Mars-Elle

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Join the discussion 17 commentaires

  • rieger dit :

    Bonjour,

    Je viens de lire avec attention votre article et bien qu’interessant il me laisse perplexe.
    Si on en croit votre article c’est surtout le label GOTS qui serait le plus “responsable” et le moins marketing.
    J’avoue que j’aurai bien aimé mettre des produits plus éco responsable dans ma vie pour limiter les risques sur la santé et aussi pour des valeurs (liées aux processus de fabrication de ces produits dans des pays plus ou moins développés contre le travail des enfants) mais j’ai comme le sentiment que même pour vous magasine “elle” , ce n’est peut être pas évident à vérifier.
    Vous semblez avoir fais une sélection sur des critères précis mais en même temps à lire le blog, vous dites que vous même vous devez creuser la question des labels écologiques.

    Du coup ,moi à part GOTS et là comment je peux avoir la liste des distributeurs, je suis encore dans le flou artistique et je n’ai pas non plus l’intention de laisser des grosses sommes d’argent pour des produits qui font des labels trop marketing et qui selon vous ne servent à rien comme OEKO -TEX car ils ne certifient pas tout le processus de production si j’ai bien compris.

    De toutes façons j’ai comme la sensation que quoique nous fassions, il y aura toujours des restes de pesticides dans ce que nous mangeons et des particules fines dans l’air que nous respirons (du coup tout cela reste dangereux plus ou moins pour la santé.)
    Mais et je pense ou j’espère que le corps a appris aussi avec le temps à dégrader ces substances toxiques dans le corps. (j’ai aussi lu un article sur ce sujet).

    A mon sens sans devenir parano vu tout ce qui se dit sur les perturbateurs endocriniens si notre corps ne s’était pas adapté nous aurions tous beaucoup de souci à nous faire.

    Je crois que le corps a peut être en lui des défenses pour faire face. Et puis allez savoir est ce que la recherche médicale finira (on peut toujours rêver) par nous inventer des pilules magiques pour faire barrage à tous ces produits chimiques (non là en fait ce ne serait pas top car ce serait encore des pilules à avaler).

    En fait parfois l’industrie de nos jours est en effet complètement paradoxale. pour éviter qu’un produit ne s’enflamme , elle met un produit (du bichrome de mémoire) qui est mauvais pour la santé.

    Personnellement je trouve qu’il serait plus intelligent de ne rien mettre et d’apprendre aux citoyens des gestes simples pour éteindre un début de flamme sur un vêtement car il y a plus de malchances peut être que le produit contre les flammes soit toxique , que de malchance qu’un jour par hasard je ne sais pas une bougie tombe sur un vêtement et l’enflamme.

    je dirai que cette problématique est la même que les effets secondaires des médicaments . Il faut faire la relation entre couts et bénéfice d’une démarche.

    Moi je regrette en fait qu’il y ait parfois toute sortes de produits soit disant anti flamme ? Par le passé les gens vivaient très bien sans tous ces produits chimiques.

    Enfin voilà je pense que je vais faire confiance à mes défenses naturelles . cela dit pour limiter les dégats, je veux bien le nom du label le mieux pour vous (GOTS je crois) et la liste des entreprises qui le proposent si vous les avez.

    merci pour votre éventuelle réponse
    cordialement melle RIEGER

    • Mars-Elle dit :

      Bonjour Sylvie, Et ou, je partage votre avis, la situation n’est pas du tout évidente à cerner… Que ce soit l’alimentation, la médecine ou le textile, les choses changent vite et pas toujours pour le mieux. La seule chose que je peut faire c’est effectivement partager aux mieux les informations que j’ai sur le monde textile. Je pense qu’en étant plus informés, nous pouvons aussi être plus responsables. Concernant le textile, vous avez bien compris que GOTS est la seule certification qui contraint la totalité de la chaine de production textile. Vous trouverez des tissus GOTS sur la boutique de Mars-ELLE et la liste de tous les industriels du secteur sur le site de la certification dans leur base de donnée. Nous vivons une époque étrange ou il est impossible de TOUT savoir… Mais ou il est plus important que jamais de s’informer ! Bonne recherche sur le sujet et j’espère avoir pu un peu vous aider ! Cordialement !

  • Aria dit :

    Merci et bravo pour tout ces articles qui nous permettent enfin d’y voir plus clair. Par contre je suis totalement perdu en ce qui concernent le Lyocell et du Tencel. J’aimerais vraiment avoir votre avis. De nombreux articles décrivent ces types de viscose comme des matériaux super écologiques qui vont révolutionner le monde du textile. Est-ce vraiment écologique ? ou est-ce ce encore une ruse des industriels pour nous rassurer ? Merci pour vos lumières.

    • Mars-Elle dit :

      Bonjour Aria, et merci pour ce commentaire. Le Lyocel et le Tencel sont certainement moins polluants que la Viscose parce qu’ils utilisent un produit chimique différent (il faudrait que je me replonge dedans pour voir lequel exactement…). Mais le procédé reste par essence un procédé de transformation chimique avec tout ce que cela implique : création de déchet chimique, modification des propriétés de la matière première etc. C’est une question complexe et effectivement les informations techniques ne sont pas facilement accessibles. C’est sur la liste des sujets que j’aimerai traiter sur le blog… mais le temps me manque

  • Mariella dit :

    Merci pour ce post, venant de découvrir ton blog et la boutique, et ne sachant pas trop où écrire, je décide de le faire sous un article qui a eu beaucoup de sens pour moi.
    Il y a deux ans, j’ai beaucoup cousu, très manuelle c’est devenu un moyen d’occuper mes mains. Avec peu de moyen, j’avoue que je ne prêtais pas vraiment attention au tissus que j’achetais (je préférais quand même les fibres naturelles aux synthétiques mais ça se limitait à ça), et en coupons. En gros je me disais aussi : si c’est raté, c’est pas trop grave ça m’a couté moins de 10€ …
    Puis j’ai du arrêter, enfin plutôt je n’ai pas pu continuer. Mais j’ai repris le chemin de ma machine il y a quelques semaines, et avec ça j’ai découvert le blog et la boutique. AMEN !! Vraiment je trouve l’initiative super, et ça donne envie. Je te rejoins sur beaucoup de points. Mais avant d’acheter je vais finir mon stock de tissus 🙂

    • Mars-Elle dit :

      Merci beaucoup Mariella pour ton témoignage. J’ai l’impression au travers de ce que tu dis que nos chemins vers la couture, vers le textile et puis vers une réflexion durable sont assez semblables. ET je pense que c’est aussi du au fait que la couture fait réfléchir au temps long. il nous faut du temps pour coudre nos vêtements, et donc on réfléchi autrement, sur notre impact et sur nos valeurs. Pour moi, la couture a été la porte qui a ouvert beaucoup de réflexions et puis de changements pour moi !

  • KlyB dit :

    Merci beaucoup pour ces informations 🙂
    Le label GOTS, plus complet que ses confrères, est-il donc par conséquent “oekotex” ?
    Les deux labels peuvent-ils apparaître sur un même tissu ?
    Merci d’avance d’éclairer ma petite lanterne 🙂

    • Mars-Elle dit :

      Bonjour Kelly. Exactement. Un tissu ou vêtement labelisé GOTS rempli tous les critères pour être labelisé Oekotex( l’Inverse n’est pas du tout vrai). En vérité certaines marques demande le label GOTS ET Oekotex pour des raisons de marketing. Beaucoup de clients sont habitués au label Oekotex (qui bénéficie d’une bien plu grande notoriété) et ne se rendent pas vraiment compte que les critères pour être Oekotex sont moins contraignants que les critères pour être GOTS. J’espère que ça t’aide à y voir plus clair ! 😉

  • Blandine dit :

    Merci pour votre article, j’ai découvert GOTS grace à vous.

  • Juliette dit :

    Merci pour cet article! Pour info, Cash Investigation avait aussi consacré une émission à ce sujet : https://www.francetvinfo.fr/replay-magazine/france-2/cash-investigation/cash-investigation-du-mardi-28-novembre-2017_2478912.html

  • kiki34 dit :

    Tous ces grands groupes sont passés maitres dans l’art de tromper les consommateurs! Je suis devenue méfiante et j’essaie d’acheter le plus clean possible, ce qui n’est pas toujours évident. J’avais un doute sur le label “oeko-tex” voilà tu confirmes ce que je soupçonnais! Merci pour ce récapitulatif, bien utile pour réveiller les consciences .

    • Mars-Elle dit :

      Tout n’est pas fait avec une mauvaise intention. Mais effectivement, le sujet est tellement complexe que c’est facile de manipuler les consommateurs!

  • lounia dit :

    MERCI ! J’aime cette réflexion (j’ai une formation d’ingénieur chimique, même si je ne m’en sers pas) et je n’avais jamais pris la peine de creuser ce que signifie les différentes certifications. Même si je n’achète pas de GOTS (y en a pas à M**dial Tissu) très souvent, quand j’ai le choix en ligne, je serai plus vigilante. Et bonne couture !

    • Mars-Elle dit :

      Avec Plaisir Lounia. Nous manquons cruellement d’information sur ces sujets. Et malheureusement pas que sur les textiles. Ce type de certifications s’applique aussi par exemple à la nourriture avec les mêmes faiblesses.

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